Ostende, la Reine des plages


Située sur la facade de la mer du Nord, Ostende est une station balnéaire qui fut le théatre notamment de débarquements lors de la seconde guerre mondiale, et dont la station fut créée par l'aubergiste anglais William Hesketh qui reçut la permission de bâtir sur la Grande Plage  d'Ostende un petit pavillon en bois où les baigneurs pouvaient venir s'acheter des rafraîchissements. C'est le début d'une station balnéaire qui deviendra plus célèbre grâce aux anglais qui y feront un passage lors de leur visite du site de Waterloo. Le Roi Leopold 1 y séjournera également. De nos jours, Ostende est une des principales stations balnéaires de Belgique, et celle ci est traversée par une ligne de tramway reliant la Panne (frontière française) jusqu'à Knokke-Heist, à la frontière avec les pays bas, sur une longueur d'environ 70 km. La ligne longe la mer et la promenade vaut le coup :)

La gare d'Ostende est le terminus de train Thalys directs depuis Paris pendant l'été

L'Église Saints-Pierre-et-Paul, oeuvre de Louis de la Censerie, est un édifice de style néo-gothique, qui remplace l’ancienne église Saint-Pierre, détruite par un incendie en 1896, et dont il ne subsiste qu’une tour appelée Peperbusse (« Poivrière »). Elle possède de remarquables vitraux contemporains de Michiel Martens. Une chapelle abrite le mausolée de Louise-Marie, première reine des Belges, décédée à Ostende en 1850. Le monument est l'œuvre de Charles-Auguste Fraikin

Port d'Ostende

Plage d'Ostende bondée en ce mois de juillet 2010.