Sur le rocher de la principauté de Monaco.

Nous sommes aujourd'hui dans la petite principauté entre Nice et Menton, à Monaco pour une découverte de celle-ci. Ce carnet est constitué de plusieurs visites en principauté dont notamment pendant le Grand Prix de Formule 1 en 2009 et pendant le Grand Prix Historique de 2010.

Dépendante de la République de Gênes, dont les Grimaldi étaient une des familles patriciennes, relativement autonome depuis 1297, elle est devenue une monarchie constitutionnelle en 1911 et est dirigée depuis 2005 par le prince souverain Albert II de Monaco, de la dynastie des Grimaldi qui est l'une des plus anciennes dynasties régnantes du monde (si l'on s'en tient à la traditionnelle définition agnatique de la maison régnante, la principauté de Monaco est passée à la famille de Goyon de Matignon en 1731 puis à la famille de Polignac en 1949). Monaco a pour religion d'État le catholicisme. Contrairement au Vatican ou à Saint Marin, elle a un accès direct aux eaux internationales et n'est donc pas enclavée et est considéré comme le deuxième plus petit état du monde.

Célèbre pour son casino, qui a été conçu en 1879 par Charles Garnier (qui construisit également l'Opéra de Monte-Carlo attenant). Il fait suite au premier casino qui fut inauguré sur ce site en 1863 par le prince Charles III de Monaco et par François Blanc, fondateur de la Société des bains de mer de Monaco . Aujourd'hui, la Société des Bains de Mer, devenue Groupe Monte-Carlo SBM est toujours propriétaire et exploitant du casino de Monte-Carlo

Vue latérale du Casino de Monte Carlo

La principauté est quasiment entièrement urbanisée, 

Son port à une importante capacité et accueille ainsi de très nombreux yachts, dont certains ayant des dimensions gigantesques comme le Lady Moura.

La petite église Sainte Dévote dans le célèbre virage.

Vue sur la principauté depuis le Rocher lors du grand prix de F1 2009

La place du Palais se trouve à 62 m d'altitude et est la résidence officielle du prince de Monaco depuis 1297. Construit en 1191, à l’origine pour devenir une forteresse de la République de Gênes, cet édifice a connu au cours de son histoire, bombardements et sièges par de nombreuses forces étrangères. Depuis la fin du xiiie siècle, c'est la demeure de la Maison Grimaldi, famille qui conquit le lieu en 1297. Les Grimaldi gouvernent la principauté en tant que seigneurs féodaux et depuis le xviie siècle comme princes souverains. Alors que les souverains européens construisent des palais luxueux de style Renaissance ou baroque, la situation géopolitique conduit le palais à être fortifié. L’occupation du lieu par les Grimaldi est peu commune, par rapport aux autres familles souveraines européennes, du fait de l’absence de palais secondaires ainsi et de l’étroitesse du territoire. Il en résulte que cette résidence fut habitée pendant plus de sept siècles par la famille princière. Pendant le xixe et le début du xxe siècle, le palais et ses occupants deviennent le symbole glamour et jet set qui est associé au faste de Monte-Carlo et de la Côte d’Azur. Summum de cette théâtralité, en 1956, la vedette de cinéma américaine Grace Kelly devient châtelaine après son mariage avec Rainier III de Monaco. Aujourd'hui, le palais est la résidence d’Albert II, prince de Monaco.

La cathédrale Notre-Dame-Immaculée de Monaco est un édifice romano-byzantin érigé à Monaco sous le principat de Charles III. Elle est l'église principale de l'archidiocèse monégasque.

Engins d'explorations à l'extérieur du musée océanographique de Monaco

 Vue sur le port de Fontvieille depuis le haut du rocher de Monaco.

Vue sur le port, ainsi que le rocher et le palais princier depuis un immeuble de la principauté.

La plage du Larvoto est la seule plage de sable de la principauté.

Toutes les années, au mois de Mai, s'y déroule le grand prix de Formule 1 de la Principauté de Monaco.
Quelques vues depuis le port lors des essais et des qualifications lors de la session 2009. Ci-dessous, au pied du rocher, les paddocks des écuries.

Egalement, un an sur deux, juste avant le grand prix de Formule 1, à lieu le grand prix historique qui rassemble toutes les anciennes monoplaces ayant disputées des grands prix. Quelques images de la session 2010.

La gare de Monaco-Monte Carlo est entièrement souterraine et est desservie par les trains régionaux du réseau TER PACA, par le TGV direct Paris - Vintimille ainsi que depuis 2015 par les trains de la compagnie Thello reliant Nice et Marseille à Milan.