Nouvelle aventure, nouveau pays ce Weekend ! Voyage sur l'Ile de Man, 50ème plus petit pays au monde ou le 142ème plus grand.

Connue pour sa célèbre course de moto, l'île de Man est une dépendance de la couronne britannique mais reste indépendante, avec son propre drapeau, sa monnaie, sa langue et son chat typique, le Manx ! 
Cette île regorge de trésors, d'un réseau de tramway hippomobile "toastracks" en été dans le centre ville de la capitale, Douglas, d'un tramway électrique grimpant le Mont Snaefell (en été également), et d'un réseau de chemin de fer à vapeur dans sa partie sud, de Douglas à Port Erin. Son drapeau, composé de 3 jambes, est des plus originaux.

Accessible depuis le Royaume uni en bâteau ou bien en avion, l'Ile de Man est située au coeur de la mer d'Irlande. Elle fait partie des 6 grandes nations celtiques.Pour ma part, le voyage se fera en avion depuis Manchester, une petite quarantaine de minutes avant d'atteindre l'aéroport de Douglas.

L'embarquement sera très rapide, je suis le seul passager en ce samedi matin à me rendre à Douglas depuis Manchester Billet IOM

Nous survolerons Liverpool et sa baie                Liverpool

et nous voilà chez les Mannois, à Castletown, l'ancienne capitale de l'île.  Une oeuvre, représentant les trois jambes, symbole de l'île, est la première chose que l'on voit en sortant de l'aéroport. Le ciel est bien menaçant malheureusement ... 

Commençons la visite de l'île par l'ancienne capitale, Castletown, mais les conditions n'étant pas bonnes, je reviendrai demain. A marée basse, la mer se retire du port et laisse les bateaux immobilisés dans ce dernier. Informations sur CastletownCastletown

Continuons la découverte de l'île avec une des premières curiosités, à savoir la ligne de chemin de fer à vapeur. Celui-ci me mènera jusqu'à Port Erin à travers les prés de l'île.Steam Train - IOM

Les moutons sont une partie intégrante de cette île de Man et ils se comptent par milliers

Port - Erin, terminus de la ligne. La locomotive est détachée afin d'être attelée dans l'autre sens pour son retour vers la capitale. 

Petite vue de Port St Mary. À l'origine célèbre pour son port de pêche et de commerce, le village compte aujourd'hui encore de nombreux pêcheurs. Le port extérieur est accessible même par marée basse, ce qui en fait un cas unique sur l'île de Man. Depuis 1896, la Royal National Lifeboat Institution possède à Port Saint Mary une station qui compte plusieurs bateaux de sauvetage. Le port intérieur est sec à marée basse.                             

et nous voilà au terminus de la ligne à Port Erin qui signifie en mannois, le port du Seigneur. Connue pour ses paysages et sa promenade surélevée par rapport au niveau de la mer, la ville est entourée de collines dont la plus connue, Bradda, a connu un grave incendie en 2003. Au sud, se dresse le Mull Hill, sommet habité depuis la préhistoire. Sur le Bradda, la tour de Milner domine la ville depuis près de 150 ans. Port Erin est une étape du Raad ny Follian, le sentier côtier de l'île de Man. De nombreux randonneurs font de la ville un point de départ pour des excursions.

 Cap plein au nord, où la météo semble être meilleure à la découverte d'une autre curiosité dans la localité de la Laxey, à savoir une grande roue de 22 mètres de diamètre, tournant 3 fois par minute, et qui servait, autrefois à pomper le zinc, cuivre , l'argent dans les mines. 
Plus d'informations sur son fonctionnement dans le lien ci-contre : Fonctionnement roue de Laxey Roue de Laxey - Ile de ManRoue de Laxey - Ile de ManRoue de Laxey - Ile de Man

Depuis le haut de la roue, nous pouvons plus ou moins admirer le Mont Snaefell jusqu'où monte le tramway électrique.Mont Snaefell

L'heure est pour moi de retourner à Douglas, la capitale de l'île dont vous pouvez découvrir l'article consacré à celle-ci en cliquant sur le lien ci-contre.

Visite de Douglas - Capitale de l'ïle de Man

Le lendemain, je pars sur la côte ouest de l'ile en suivant une partie du traçé moto et j'arrive jusqu'au magnifique château de Peel ... Cliquez ici pour découvrir l'article complet du château

Après cette belle visite, je retourne visiter l'ancienne capitale Castletown, près de l'aéroport, où le soleil brille en ce dimanche 23 mars 2014. Ci-dessous, l'entrée du port à marée haute                                                  

Dans cette ancienne capitale se trouve le Château-Rushen qui est un château médieval. Le site du château est fortifié depuis au moins la période norroise de l'île, comme l'indiquent les Chroniques de Man qui, à l'année 1265 (f. 49 v.), se lisent ainsi : « En l'an de notre seigneur 1265, le 24 novembre, Magnus, fils d'Olaf, roi de Man & des îles, est mort à Château-Rushen et a été inhumé dans l'abbaye sainte Marie de Rushen. Cette période marque entre autres la fin de la domination scandinave sur l'île de Man qui passe, dès l'année suivante, aux mains d'Alexandre III, roi d'Écosse. Le château de Rushen est donc de toute évidence un château scandinave, même si de nombreux aménagements sont postérieurs à cette époque et peuvent être datés pour la plupart du xive siècle.

Ci-dessous, l'ancien parlement de l'île de Castletown. 

Et terminons ce petit tour sur l'île de Man avec de belles vues sur Castletown depuis le front de mer. 

L'heure est venue de prendre la direction de l'aéroport pour repartir sur Manchester

Je peux dire à très bientôt sur l'Ile de Man car je reviendrai sur cette magnifique île celte. Il y a tellement de choses à voir encore que je n'ai pas eu le temps de voir, notamment du fait de la mauvaise météo le samedi.